12.13(목)

與 “당원의 개인적 일탈” 野 “정권차원 여론조작 개입”

| 2018-04-16 07:18:51

‘김경수 댓글조작 연루’의혹 地選뇌관 급부상

‘댓글조작’의혹 출판사 찾은 안철수//바른미래당 안철수 서울시장 예비후보가 15일 경기도 파주시 문발동의 한 출판사를 살펴보고 있다. 파주출판단지 안에 위치한 이곳은 더불어민주당 당원 댓글조작 사건 현장으로 사용됐다는 의혹을 받고 있다. 연합뉴스

민주당 김경수 의원
여론의 질타를 받고 있는 김기식 금융감독원장의 ‘뇌물성 출장’ 논란에 이어 문재인 대통령의 복심으로 간주되는 김경수 의원(더불어민주당 경남도지사 후보)이 연루된 더불어민주당 당원의 댓글 조작 의혹이 6·13 지방선거 ‘뇌관’으로 급부상하고 있다. 안희정 전 충남도지사를 중심으로 한 진보진영에 치중된 ‘미투 파문’으로 충청권 선거전략에 차질을 빚은 민주당은 연이은 악재에 크게 당황하면서 의혹 털어내기에 부심하고 있다. 야권은 국정조사와 특검을 요구하는 등 총공세에 나섰다.

◆민주당, ‘대통령 복심’ 연루 의혹에 당혹

15일 정치권과 경찰에 따르면 최근 민주당원 인터넷 논객 김모씨 등은 포털 사이트 네이버에서 문재인정부를 비방하는 댓글을 쓰고 추천 수를 조작한 혐의로 구속됐다. 김씨 등은 경찰 조사에서 “보수 세력이 여론 공작을 펴고 있다는 정황을 보여주고 싶어 댓글 조작을 시도했다”고 진술한 것으로 전해졌다. 이와 관련, 한 언론은 지난 14일 ‘민주당 김경수 의원이 구속된 당원과 보안 메신저 텔레그램을 통해 메시지를 주고받았다’고 보도했다.


김기식 논란에 이어 또다시 악재
민주당, 당혹감 속 공세 차단 총력

한국당 “집권당 개입…너무 쇼킹”
진상조사단 가동…특검요구 검토



경남도지사 출마를 선언한 김 의원은 언론보도 직후인 14일 오후 긴급 기자회견을 열고 반박에 나섰다. 그는 “문제가 된 인물은 지난 대선 경선 전, 문 후보를 돕겠다고 연락을 해 왔다. 자발적으로 돕겠다고 해 놓고 뒤늦게 무리한 대가(청탁)를 요구하다가 받아들여지지 않자, 이에 반감을 품고 불법적으로 ‘매크로’(같은 행동을 반복하게 하는 프로그램)를 사용해 악의적으로 정부를 비난한 사건”이라고 주장했다. 무리한 청탁은 ‘일본 오사카 총영사’인 것으로 알려졌다.

민주당은 추미애 당 대표, 이재명 전 성남시장 등 당 핵심인사들이 총출동해 일제히 김 의원 엄호에 나섰다. “(민주당원의) 개인적 일탈에 따른 범죄행위일 뿐”이라고 해명했다.

◆야권 “집권당이 여론조작 개입 충격”

보수 야권은 일제히 총공세를 펼치고 있다.

자유한국당 김성태 한국당 원내대표는 15일 오후 국회에서 긴급 기자회견을 열어 당 자체 ‘민주당원 댓글조작 진상조사단’을 가동하기로 했다고 밝혔다. 또 상황에 따라 특별검사 수사를 요구키로 했다. 진상조사단장에는 김영우 의원이 임명됐다. 김 원내대표는 “박근혜 정권 몰락의 단초가 된 국정원 댓글사건이 정치적으로 중립이어야 할 국가기관이 정치 여론조작에 조직적으로 동원된 사건이라 한다면, 민주당의 댓글사건은 집권당이 정치 여론조작에 개입된 사건이란 점에서 그 충격 강도가 대단히 쇼킹한 사건”이라고 목소리를 높였다.

특히 자유한국당 홍준표 대표는 이날 페이스북을 통해 “안희정도 가고, 민병두도 가고, 정봉주도 가고, 김기식도 가고, 김경수도 가는 중"이라고 주장하기도 했다. 홍 대표는 “댓글 조작과 여론 조작으로 잡은 정권이 민심을 이겨낼 수 있을까"라고 반문하며 이같이 썼다.

바른미래당 안철수 서울시장 예비후보는 이날 긴급기자회견을 열고 “이번에 드러난 것은 수많은 여론조작과 선거부정의 빙산의 일각일 수 있다”면서 “자타가 공인하는 문재인 대통령의 복심인 김 의원의 해명은 자신을 피해자인 것처럼 호도하며 본질을 흐리는 억지”라고 비난했다.

◆정치권, 지방선거 판세 영향 긴장감

연이어 터지는 대형 이슈로 여야 정치권은 ‘강 대 강’ 대치속에서 긴장감을 감추지 못하고 있다. ‘사건’을 어떻게 다루느냐에 따라 지방선거의 판세가 출렁일 수 있기 때문이다. 정치전문가들은 미투 파문과 김기식 금융감독원장을 둘러싼 뇌물성 외유 의혹에 이어 불거진 ‘김 의원 의혹’이 그동안 민주당 완승으로 전망되어온 지방선거 판세 변화에 영향을 미칠 것이라는 진단을 내놓고 있다. 이미 지난 2일 국회 정론관에서 경남도지사 출마 선언을 한 김 의원은 17일 경남에서 공식 출마선언을 할 예정이었지만 일단 연기할 것으로 보인다. ‘댓글 연루 의혹’에 출마 이슈가 묻히게 될 가능성이 높아 곤혹스러워 하고 있다.

이영란기자 yrlee@yeongnam.com

[Copyrights ⓒ 영남일보. 무단 전재 및 재배포 금지]

가장 많이 본 뉴스

돌아가기